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Hippopotame

Hippopotamus amphibius

Son nom signifie « cheval du fleuve » et l’hippopotame est bel et bien un mammifère parfaitement amphibie. Narines, yeux et oreilles sont parfaitement alignés sur le sommet de son crâne et lui permettent de respirer et surveiller les alentours tout en étant totalement immergé.

MODE DE VIE :

Les hippopotames vivent en larges groupes de 10 à 20 individus, constitués des femelles et de leurs petits, et menés par un mâle dominant. Ce dernier marque son territoire en dispersant ses excréments par un mouvement rotatif de sa queue. Les autres mâles tenus à l’écart se regroupent entre célibataires. En revanche, c’est seul que chaque animal va brouter le soir sur la terre ferme et avaler les 40 kg de fourrages qui lui sont nécessaires. Les accouplements ont lieu dans l’eau et les combats entre mâles ne sont alors pas rares. Leurs canines inférieures peuvent mesurer 50cm et causer de sérieuses blessures. Inféodés au milieu aquatique, leur peau se craquelle rapidement si elle n’est pas humidifiée régulièrement.

CONSERVATION :

Menaces : dégradation de l’habitat et assèchement des zones humides ; trafic de l’ivoire.

Statut de protection :

Convention de Washington : Annexe II B (CITES).

Statut UICN : Risque minimum – Préoccupation mineure (LR-lc).

LE SAVIEZ-VOUS ?

Au sec, la peau sécrète un liquide visqueux rouge protecteur évoquant des saignements.

Les hippopotames intimident leurs ennemis en ouvrant leur bouche à plus de 150° et découvrant ainsi leurs énormes canines.

Ils peuvent tenir une apnée de 5 à 10 minutes.

C’est l’animal le plus dangereux d’Afrique : tous les ans, il est l’origine de nombreux accidents mortels.

CLASSIFICATION :

C : Mammifères - O : Artiodactyles - F : Hippopotamidés

TAILLE - POIDS :

Longueur : de 3 à 4,20 m.
Hauteur au garrot : de 1,30 à 1,60 m.
Poids :
Mâle : 1800 à 3200 kg.
Femelle : 1300 à 2500 kg.

HABITAT :

Plan d’eau et rivières.

ALIMENTATION :

Herbivore : herbes.

REPRODUCTION - LONGEVITE :

Gestation : 8 mois.
Portée : 1 petit.
Sevrage : 6 - 8 mois.
Maturité sexuelle : entre 7 et 9 ans.
Longévité : jusqu’à 45 ans.